Hoe kun je werkelijk vrij zijn?

(Dit artikel schreef ik afgelopen maand voor Lazarus.) Ik las ergens dat met de uitvinding van de spiegel er een grote omwenteling in de menselijke geschiedenis plaatsvond. De mens kon zichzelf nu door andere ogen bekijken en werd zich bewust van die blik, de hele dag door – en hij begon zich af te vragen wat anderen…

Altijd bang voor de dood: ‘Weglopen van existentiële vragen was afgelopen weken moeilijker’

Dit artikel schreef ik voor het ND - lees hier de eerste 50 woorden en lees verder op de website van het ND. Al zolang ik me kan herinneren ben ik bang voor de dood. Nooit wist ik wat ik daarmee aan moest. Toen ik klein was, was die angst vermengd met het doembeeld van de…

Zonder grijze haren geen kerk

Ik schreef dit artikel een paar maanden geleden, het werd gepubliceerd in het Nederlands Dagblad op 15 februari. Nu de oude mensen in onze maatschappij plotseling nóg kwetsbaarder zijn geworden, breng ik dit stuk graag nog eens onder de aandacht. Want waarom denken we dat oude mensen minder waard zijn dan jonge mensen? --- Toen…

Het geloof en de kerk van millennials: meer gesprek en minder vrijblijvendheid

Afgelopen jaar ben ik dertig geworden en dat betekent dat ik bij de generatie hoor die de mooie naam ‘millennials’ heeft gekregen. Geboren tussen 1980 en 1995 is dit de generatie die opgroeide tussen de overblijfselen van wat ooit een overduidelijk christelijk land was. Sommigen werden groot in de kerk en bleven daar, vele anderen…

Blessed are the Brave – een weekend aan de Noord-Ierse kust

Corrymeela is een oecumenisch centrum in Noord-Ierland, gericht op verzoening. Op de website staat dit: “We have fifty years of experience working alongside fractured communities and groups who are finding their relationships difficult, as well as addressing relational, societal, structural and power dynamics.” Ik was er een weekend in januari. Corrymeela is een bijzondere plek.…

Hij wordt hoe dan ook wel geboren

De Kerst in Engeland is omringd met nog meer verwachtingen en voorbereidingen dan in Nederland. Hier hoeft niet gewacht te worden op Sinterklaas. In september liggen de bestellijsten voor het Kerstdiner al klaar in de winkels, naast de mince pies en Christmas puddings. Mensen beginnen in november met cadeautjes kopen, overal en nergens worden Christmas…

Over het verlangen naar succes en de hemel in een huis vol katten

Ik schreef deze blog een tijd geleden voor Lazarus. Ik las 'm zojuist weer en deel dit verhaal graag vandaag nog eens. Omdat het verlangen naar succes in aantallen altijd weer de kop opsteekt. Toen ik net begonnen was als dominee in de kerk zei een van de oudere gemeenteleden tegen mij: De bedoeling is…

Van een kerk in puin naar een plaats van schoonheid en verzoening

Gisteren was ik even in de hemel. Of beter gezegd: in een hemel op aarde. Helemaal volmaakt was het niet, want toen ik me omdraaide zag ik de restanten van een gebombardeerde kerk. De gids vertelde me echter dat dit ook precies de bedoeling van de architect was: om door de Goede Vrijdag van de…

Hoe waardevol is je leven wanneer je niet meer ‘nuttig’ bent?

Deze blog verscheen eerder op http://www.lazarus.nl Afgelopen jaar heb ik een aantal maanden in Engeland in een verzorgingstehuis gewerkt. Daar leerde ik hoe je mensen wast en aankleedt, verschoont en eten geeft. Ik weet nu hoe tilliften werken en hoe je de waardigheid bewaakt van mensen die niet meer zelfstandig keuzes kunnen maken. Volledig overgeleverd…